5 esperienze da fare a Portland, Oregon

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visitare portland oregon

Portland, Oregon. Una tappa del mio viaggio in USA che mi ispirava molto, e che si è rivelata anche meglio di come me la immaginavo. Era abbastanza ovvio che mi piacesse, è una delle città più bike-friendly del mondo, è piena di birrifici artigianali, c’è una bella vita notturna è anche fonte di ottima musica rock da qualche decennio. L’atmosfera di Portland è difficile da spiegare, è una città alternativa, a misura di giovani e tremendamente divertente, ma anche un polo culturale; è molto moderna ma ancora legata al suo passato, all’Oregon dei pionieri e degli avventurieri.

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Per me non si è trattato solo di visitare Portland. Io Portland me la sono vissuta intensamente nei tre giorni che ci ho passato. Ho cercato di ottenere il meglio di questa città, e sono stata fortunata perché ho incontrato diverse persone che mi hanno aiutato a fare esperienze autentiche, come Paul, il ragazzo da cui ho fatto Couchsurfing. E non poteva che andare a finire così, che a Portland, Oregon, io mi ci sono sentita a casa.

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E così ecco una lista di cinque cose, non un elenco di cosa visitare a Portland, ma cinque esperienze da fare in questa città che è tutta da vivere, più che da visitare.

5 esperienze da fare a Portland, Oregon

  • Bere una birra in una microbrewery – chiamata anche Beervana, Portland è la capitale americana delle microbreweries, ovvero i birrifici artigianali. Le birre che ho bevuto erano sempre buonissime, anche se abbastanza diverse da quelle europee. Qui ho assaggiato birre aromatizzate alla ciliegia e alla pesca, ma il vero colpo di fulmine l’ho avuto per le milk stout (birre prodotte con il lattosio) e per le sour beers, birre acide con un processo produttivo molto complicato e rischioso (nel senso che non si sa come possa essere il risultato finché non si assaggia).
    portland oregon microbreweries

    Gli impianti di produzione della birra della Crystal Ballroom

    Ci sono decine e decine di microbreweries interessanti, ma la più bella e la più rock and roll in cui sono stata è sicuramente la Crystal Ballroom, nel Pearl District. Una sala da ballo del 1914 dove negli anni hanno suonato James Brown, Ike e Tina Turner, i Grateful Dead e gli Electric Prunes. Oggi al piano terra ospita una microbrewery con ottima birra, biliardi e il flipper dei Rolling Stones, mentre al primo piano si continuano a tenere concerti rock sullo stesso bellissimo palco dallo stile retrò. Segnalo anche la Cascade Barrel House, specializzata nelle sour beers, ottime.

portland oregon microbreweries

Una sour beer alla Cascade Barrel house

  • Girare in bici – Portland è una delle città più a misura di bicicletta di tutti gli USA e del mondo, e pedalare per le strade del centro è un piacere che ci si può godere in totale sicurezza. Qui quasi tutti usano il caschetto e vanno su bici fighissime, magari vintage, possibilmente a scatto fisso e tenute benissimo (bici che a Firenze durerebbero da Natale a Santo Stefano). Ebbene sì, Portland è un po’ hipster.visitare portland oregonMa tornando al piacere di andare in bici, la città non è molto grande e la bicicletta è un ottimo mezzo per visitare Portland. Una volta tanto è una valida opzione per girare un’intera città persino in America. Appena fuori da downtown i sobborghi sono immersi nel verde e pieni di parchi pubblici dove pedalare tra alberi e laghetti. A nord-ovest della città si stende Forest Park che è una vera e propria foresta urbana!portland oregon biciclette

Io sono riuscita a fare queste due cose contemporaneamente, visitare Portland in bicicletta e assaggiare un sacco di birre, grazie a Daniel, la mia guida di PedalBike con cui ho fatto un tour guidato in bici delle microbreweries e di East Portland. Meraviglie del multi-tasking, anche se alla terza tappa cominciavo ad accusare il colpo.

portland food carts

  • Mangiare street food da tutto il mondo ad un food cart – L’altra cosa per cui Portland è famosa, oltre alle bici e alle birre, sono le centinaia di furgoni, carretti, roulotte e altri mezzi che vendono street food proveniente da ogni angolo del globo. Non solo, molti food cart propongono cucine fusion unendo i sapori di luoghi diversissimi, che spesso funzionano, come nel caso di Koi Fusion, che unisce cucina messicana e coreana ed è aperto fino a tardi. Ma c’è solo l’imbarazzo della scelta: ho visto food cart mediorientali, hawaiani e di ogni singolo paese asiatico, e c’è persino qualcuno che è riuscito ad esportare la cucina inglese (e probabilmente a migliorarla).

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  • Visitare il sottomarino di Caccia ad Ottobre Rosso – È lo USS Blueback, proprio quello in cui è stato girato il film con Sean Connery. Ed è anche un vero sottomarino della marina americana che è stato in servizio per molti anni, prima di essere mandato in pensione e parcheggiato nel Willamette River, di fronte all’OMSI, il museo della scienza di Portland. Il sottomarino conserva ancora i missili (ovviamente disarmati) e si può visitare con un tour guidato: la mia guida turistica era Ken, ex marinaio in servizio per molti anni proprio su questo mezzo. Oggi Ken è in pensione, fa la guida volontaria. È simpaticissimo ed è un’enciclopedia vivente sui sottomarini, mi ha raccontato molti aneddoti sulla vita di ogni giorno a bordo e spero di rincontrarlo presto, magari qui a Firenze.
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un sottomarino nel Willamette River

  • Mangiare un doughnut da Voodoo Doughnut – Alcuni dicono che non è più il miglior posto di Portland per mangiare un donut, ma è ancora tra i top, e sicuramente serve i doughnuts più belli di tutti gli Stati Uniti. Quelle di Voodoo Doughnut non sono ciambelle qualunque. Hanno le forme più strane, provocatorie e divertenti, dalla bambolina voodoo a quello coi baffi, per non parlare delle forme falliche.
    portland voodoo doughnuts

    Voodoo Doughnuts – the magic is in the hole!

    E anche in fatto di gusti è sorprendente: Voodoo Doughnuts è famoso per aver lanciato il gusto al bacon e sciroppo d’acero. L’ho assaggiato, e non è male come sembra dal nome, anche se quello con base di cake (cioè torta, impasto infornato e non fritto) e glassa al cioccolato con pentacolo satanico era decisamente più godurioso.

portland voodoo doughnuts

Se stai cercando altri suggerimenti su cosa visitare, ti consiglio di leggere anche 3 giardini e 3 musei da non perdere a Portland. Se invece cerchi informazioni per un viaggio negli Stati Uniti del nord-ovest e Canada, ti consiglio di leggere anche il mio post su cosa visitare a Seattle e quello sul mio tour di Vancouver.


Per organizzare il viaggio ti consiglio:

 


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8 commenti

  • Questa non potevo proprio perdermela! Sai che Portland è uno di quei posti che sta nella.mia mappa dei desiderata da un po’. È anche una delle città più verdi degli USA. Ma le ciambelle voodoo mi mancavano! 😉

  • Tra tutte le cose da fare la prima è quella che mi attira di più… 🙂

  • ciao, per quanto riguarda mezzi pubblici o muoversi in macchina, com’è la situazione?

    • claudia garage

      In macchina è molto semplice spostarsi, così come con tram e autobus. Portland è ben servita e non troppo grande, io ho girato la città in bicicletta senza troppe difficoltà. Ciao Osvaldo, grazie del commento, e se stai pianificando un viaggio a Portland buon viaggio!

  • Ho in programma viaggio in Oregon per fine maggio ; naturalmente Portland e’ tappa obbligata ( anche perché ci arriviamo in aereo ) per cui ti chiedo cosa, oltre la città medesima , merita vedere/visitare nei dintorni anche spostandosi in macchina max 40/50 km . Portland inizio del viaggio che poi prosegue con costa Oregon direzione sud/ California . Pensavo a sosta in città di due notti . Grazie .

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